Кодекс предпринимательства — уроки, извлеченные из неудачного предпринимателя Лиги плюща

Будучи 21-летним студентом колледжа в Уортоне, бизнес-школе в Университете Пенсильвании, я перенял идеалы предпринимательства, поэтому я начал свой собственный бизнес всем сердцем. Я и мои одноклассники управляли компанией в течение двух с половиной лет, и после ее окончания она стала нашей постоянной работой. Мы написали бизнес-план и верили, что у нас уникальная концепция, сильная управленческая команда и настоящая «бизнес-модель».

К сожалению, несмотря на первые успехи, моя компания наконец-то закончилась. Наша судьба неудивительна, учитывая проблемы, с которыми сталкиваются предприниматели при создании новых предприятий. Как и многие предприниматели, мы потеряли много денег, вложенных друзьями и семьей. Мы два года жили в наших офисах, спали на полу, работали днем ​​и ночью без личной жизни. В конце концов, эти жертвы, казалось, были даром.

Полученные знания

Я думаю, что провал моей компании можно объяснить неправильным руководством ее основателей. После долгих размышлений я спросил себя, что значит быть лидером для меня. Мое определение таково:

Лидер — это тот, кто имеет разумное суждение, честность и чувство ответственности за других. Лидер мотивирует других к общим целям, дает надежду и вдохновение во времена неопределенности и помогает организации адаптироваться к меняющейся среде.

Хотя требуется определенная степень технической компетентности, эти признаки в основном обусловлены повышенным самосознанием. Это был Сунь Цзы, который сказал: «Знай своего врага и себя, и ты выиграешь 100 битв; встретите врага, а не себя, и вы будете проигрывать каждый раз. К сожалению, как первый предприниматель, я мало что знал о себе. Хотя нехватка самопознания не является чем-то необычным для тех, кому за двадцать, для предпринимателя это огромная проблема.

Я всегда думал, что хорошая аббревиатура помогает мне вспомнить вещи. Например, «ROYGBIV» и «Пожалуйста, прости моя дорогая тетя Салли» заблокировали цвета радуги и математический порядок операций в моем мозгу, так как я был школьником. При написании этой рукописи я хотел создать еще одну мнемонику, которая помогла бы мне вспомнить сделанные мной ошибки, поэтому я не буду повторять их в будущем.

Я поделил эти предпринимательские ошибки на пять элементов («КОД Е»). Эти пять областей следующие:

мнеGomania

внизуправлять корпоративным управлением

ОКОЛОвзгляд (или отношение)

реболее глубокий смысл

мнепустота

1. Эгомания

Будучи студентом колледжа, я слышал истории о том, как Майкл Делл основал свою компанию из своей комнаты в общежитии и как Билл Гейтс покинул Гарвард, чтобы основать Microsoft, и сколько состоятельных благотворителей из моего университета были предпринимателями. Несмотря на то, что я не мог понять трудности и трудности с поражением этих людей, я остановился на их огромных представлениях об «успехе». В конце концов я хотел верить, что я могу достичь всего с моим будущим. Я хотел верить в неограниченный потенциал предпринимательства.

По моему мнению, эти истории были близки к тому, чтобы соответствовать "необычным ожиданиям", которые у меня были в моей жизни. Я был убежден, что предпринимательство — одна из самых больших возможностей для создания богатства. В возрасте 21 года я хотел принимать свои собственные решения, быть моим собственным начальником и иметь финансовый вклад в результате своей работы. В то же время я не хотел тратить 10 или 20 лет, медленно поднимаясь по карьерной лестнице. Начав бизнес, быстро развивая и продавая его, я верил, что я тоже могу есть торт.

Это был Билл Уолш, бывший тренер «Сан-Франциско 49ers», который отметил, что «эго» — это неправильно употребляемое слово в Соединенных Штатах. Он сказал: «Мы, американцы, разбрасываем это, используя это одно слово, чтобы охватить широкий спектр значений: уверенность, уверенность и напористость … Но есть и другая сторона, которая может уничтожить команду … Она отвлекается на собственное значение … (Это) заканчивает тем, что разрушил истинную цель каждой группы. "

Будучи молодым предпринимателем, я считал свое право на собственные интересы. Потому что «я рисковал», я верил, что имею право на вознаграждение. Вот почему я очень сильно контролировал, кто позволил мне участвовать в моем бизнесе. Даже если набор более крупной команды приносил дополнительные выгоды, я иногда колебался. В конце концов, я воспринимал это как «свою компанию», поэтому я не хотел делиться преимуществами с другими людьми, если в этом нет крайней необходимости. Если бы я проверил свое эго, то с большей вероятностью узнал бы мои ограничения и сосредоточился на сборе правильной команды людей, даже если это означало замедление.

К сожалению, мои чрезмерные ожидания в отношении предпринимательства было трудно оправдать. Вскоре мне стало стыдно показать людям, что я работаю в небольшом офисе с кучкой сотрудников. Я хотел реализовать свой высокий идеал «настоящего предпринимателя». Поэтому я поспешил снять большее офисное помещение и преждевременно развивать свой бизнес. Когда образ, который я имел в своем уме, не соответствовал действительности, я запаниковал. Почему? Потому что мне гораздо больше нравилось гоняться за сказкой «тряпки к богатству», чем свернуться и медленно строить бизнес в течение долгого времени. Я хотел получить результаты в спешке, но этого не произойдет. Настало время для Питера Пэна повзрослеть.

В конечном счете, предприниматель отвечает за контроль над своей компанией и многими заинтересованными сторонами, а не только за самим собой. Там нет места для большого эго, потому что они приводят к неправильным решениям. Предпринимательство не так отличается от других карьерных путей, как многие из нас хотели бы верить. Все еще требуется много лет, чтобы построить репутацию и сильную клиентскую базу. Это все еще требует, чтобы основатель начал снизу. Более того, он менее эффективен, потому что в нашем распоряжении меньше людей и гораздо меньше ресурсов.

2. Корпоративное управление

У меня и моих партнеров было мало корпоративного управления, и у них не было письменных правил или процедур. Нам часто не хватало независимой точки зрения, необходимой для критической оценки нашего мышления. «GroupThink» был сумасшедшим, поэтому все были в восторге от одинаковых взглядов, поэтому никто не думал самостоятельно.

Хотя мы и не думали, что нам нужен совет, моей компании было бы полезно включить независимых директоров в совет директоров. Это заставит нас поделиться своими предположениями с внешними специалистами. Нам неизбежно придется проверять наши теории, выявлять потенциальные риски и замедлять наши планы развития. По крайней мере, независимые директора будут обеспечивать систему контроля и баланса.

Хотя ни один предприниматель не хочет создавать бюрократию, наличие структуры крайне важно для здоровой организации. К сожалению, я и мои партнеры думали, что основной ценностью наличия независимых директоров является установление деловых контактов. Мы не беспокоились о корпоративном управлении. Вместо этого мы хотели, чтобы директора помогли нам финансировать или собирать новых клиентов. Когда нам было трудно набирать этих «хорошо связанных» людей, мы перестали искать.

Как учредители, мы не могли позволить себе высокую зарплату, поэтому мы были финансово зависимы от стоимости наших акций. Хотя в то время наши интересы собственности были почти бесполезны, мы обеспечили, чтобы «справедливость» была лучшим мотивирующим инструментом. К сожалению, зависимость только от стоимости наших акций означала, что мы были более готовы принять более рискованные стратегии. Ведь наши акции никогда не будут стоить меньше нуля. В этом смысле это напоминало «опцион колл», поэтому увеличение волатильности нашего бизнеса было способом увеличить нашу стоимость акций.

В конце концов, я позаботился о том, чтобы защитить свою собственность настолько, что полностью изменил венчурный капитал. Вместо того, чтобы продавать большую часть своего капитала, я предпочел использовать операционную стратегию с высоким левереджем. Теперь я понимаю, что любой может поставить весь свой бизнес на рискованную стратегию финансирования. Настоящий вундеркинд может использовать ваш бизнес так, чтобы он не «потопил лодку», если ситуация неожиданно прибудет в худшем направлении.

Я также осознаю отсутствие дисциплины в корпоративной культуре моей компании. Вместе с моими партнерами мы вообще пренебрегали — каждый день мы принимали душ в тренажерном зале и спали на полу нашего офиса. Мы не поддерживали регулярные рабочие часы, и у нас не было запланированных графиков. В результате созданная нами среда была лишена профессионализма. К сожалению, отсутствие дисциплины было негативным, когда мы сталкивались со стрессовыми ситуациями.

Напряженные споры между учредителями превратятся в крики. Мы стали импульсивными, что повлияло на то, как мы ведем наш бизнес. Мы были готовы бурно реагировать и быстро менять стратегии. Хотя мы считали нашу ловкость конкурентным преимуществом, нам не хватало эмоционального интеллекта, чтобы понять, когда мы ведем себя нерационально. К сожалению, в нашей культуре отсутствовал баланс, чтобы удерживать нас на земле.

Как основатели, нашей задачей было формирование ценности компании на основе наших собственных убеждений. К сожалению, мы перечислили корпоративные ценности в нашем бизнес-плане, но это были просто слова на бумаге. Теперь я понимаю, что корпоративные ценности не являются частью пиара, который компании размещают на своих сайтах, чтобы успокоить инвесторов. Когда эти ценности глубоко удерживаются менеджерами, они помогают принимать трудные решения.

Я имею в виду общенациональное изъятие Tylenol компанией Johnson & Johnson, когда в 1982 году в Чикаго погибли семь человек, потому что их высокопрочный Tylenol был переплетен цианидом. J & J приняла решение отозвать товары на внутреннем рынке на 100 миллионов долларов и убрать их с полок. J & J хотела направить своим заинтересованным сторонам сильный сигнал о том, что безопасность клиентов важнее прибыли. Это было, конечно, трудное решение, но высшее руководство полагалось на корпоративные ценности компании, чтобы направлять их в кризис. В конце концов, общие ценности являются гораздо более надежным способом управления поведением в непредсказуемых ситуациях, чем внешний контроль.

Несомненно, частью прелести самозанятости было чувство свободы от отсутствия начальника, за которого я отвечал. В действительности, однако, такой свободы не было, потому что я все еще был подотчетен своим заинтересованным сторонам. Я не мог просто действовать так, как хотел. Вот почему я должен был быть готов проверить и сбалансировать свои действия на благо моей компании. Это означало объяснение ценности моей компании, создание более широкой структуры в моей организации и включение независимых директоров в наш Правление. Короче говоря, я должен был относиться к корпоративному управлению более серьезно и сделать его такой же важной целью, как и поиск прибыли.

3. Перспектива (или Отношение)

Став предпринимателем, я часто сравнивал свою жизнь с жизнью друзей, которые принимали виды работ, от которых я отказывался. Когда я спал на полу своего офиса, я ел самую дешевую вещь в меню и был похоронен под кучей долгов по кредитным картам, у моих сверстников были городские квартиры, счета на оплату расходов компании, и они улучшили свои рекомендации на рынке труда. Я начал бояться, что мои друзья разрабатывают лучшее резюме, чем я, в то время как я работал вдвое больше за небольшую часть моей зарплаты.

Сравнение себя с другими вызывало много беспокойств, потому что я был конкурентом, и я не хотел чувствовать, что я «отстаю». Хотя я думаю, что это естественно, что предприниматели борются с сомнениями, эти эмоции только ухудшили мое мнение. Они сделали меня нетерпеливым, потому что я боялся «тратить» свою жизнь как предприниматель, но я никогда не достигал «успеха».

После первоначальных эмоций, связанных с написанием бизнес-плана и открытием бизнеса, я был почти подавлен тем, что сидел в своем маленьком офисе и раздавал дебетовые карты студентам. Я действительно недооценил эту работу. По моему мнению, я получил степень от Wharton, чтобы стать менеджером небольшого офиса дебетовых карт, но мне, вероятно, не нужно было идти в колледж, чтобы сделать это. Это заставило меня почувствовать, что я не живу своим «потенциалом». Вот почему я хотел опустить голову и сосредоточиться на более быстром развитии компании.

Это звучит абсурдно, но основатель должен учиться находить смысл в каждодневных трудностях, а не только в своей мечте о своей будущей победе. В противном случае вы будете чувствовать себя бессильным каждый раз, когда компания приходит неожиданно и ухудшает свои перспективы. Если основатель чувствует себя бессильным и находящимся под влиянием судьбы, его психика может быть легко повреждена эмоциональной горкой потенциальной неудачи и успеха. Стресс может заставить его принимать плохие решения.

Опыт неудачи является неизбежной частью успеха. Поэтому предприниматель должен воспринимать невзгоды как необходимый шаг, который помогает ему учиться, развиваться и стать более сильным лидером. В этом отношении проблемы и борьба могут быть скрытыми благословениями, а не проклятиями. Предприниматели должны наблюдать за кем-то вроде Нельсона Манделлы, который пережил много лет жестокого обращения и тюремного заключения, но никогда не позволял ситуации или его похитителям сломать его. Напротив, он использовал невзгоды как инструмент, чтобы преобразовать и стать сильнее.

Есть много историй о военнопленных и жертвах концлагерей, которые используют свой опыт в своих интересах. Как отмечали Уоррен Беннис и Роберт Томас в своей книге «Geeks & Geezers», лидеры часто используют трудные периоды как возможность для размышлений, что позволяет им глубже заглянуть внутрь себя и сделать открытия в отношении своего собственного характера. Это иронично, но без минуты отчаяния многие лидеры никогда бы не смогли найти свою внутреннюю силу.

Рассматривая трудности как возможность преодолеть эго, предприниматель может ослабить эмоциональные колебания. Как отметил Карлос Кастанеда в своей концепции «мелкого тирана», жизнь полна множества мелких препятствий и проблем, поэтому мы могли бы также научиться использовать их в своих интересах, а не позволять им тянуть нас. Фактически, препятствия и трудности могут научить предпринимателей сохранять чувство юмора, связанное с их трудным положением. Это может научить основателей смеяться над неожиданностями жизни, как хорошими, так и плохими.

В своей книге «В поисках смысла в человеке» Виктор Франкл описывает, как жизнь требует, чтобы мы что-то делали, а не наоборот. Поэтому мы должны поставить себе задачу найти смысл в реагировании на повседневные призвания жизни и использовать их как возможность жить достойно и обрести смысл в любое время. Умение наслаждаться непредсказуемостью жизни может позволить предпринимателю оценить выбранный путь, а не подчеркивать неопределенность будущих результатов.

Это был Джон Китс, который сказал, что самая важная особенность лидера — способность быть в «неопределенности, тайнах, сомнениях, не раздражая стремление к фактам и причинам». Я хотел бы иметь лучшее чувство юмора, когда я был предпринимателем. Я бы не только повеселился, но и не стал бы жалеть себя, когда моя компания столкнулась с трудностями. Вместо того, чтобы тратить энергию на беспокойство, я смеялся над своими страхами, укреплял свой характер и жил в настоящем. Эта перспектива сделает меня более уравновешенным и будет принимать лучшие решения.

4. Глубокий смысл

Это был Бенджамин Дизраэли, который сказал: «Секрет успеха в последовательности». Я считаю, что предприниматель должен выбрать «дело», которым он хочет пожертвовать даже перед лицом неудачи. Это должна быть более широкая цель, за которую стоит бороться независимо от результата. В конце концов, из 1,8 миллиона новых компаний, регистрируемых в Соединенных Штатах каждый год, менее нескольких тысяч получают венчурные фонды, а некоторые из них становятся публичными. Конечно, нет никаких гарантий успеха, поэтому причины, по которым основатель выбрал свою поездку, должны быть не просто стимулом для получения финансовой прибыли.

На самом деле, предпринимательство настолько сильно варьируется, что основателям может быть трудно быть мотивированными перспективами богатства. Слишком часто компания подвергается опасности, и основатель будет вынужден открывать для себя новые аспекты бизнеса. Если предприниматель мотивируется только финансовым успехом, он, вероятно, не будет иметь необходимых средств к существованию. Фактически, большинство новых предприятий, вероятно, никогда бы не началось, если бы мотивация основателя была основана исключительно на экономических выгодах проекта с поправкой на риск.

В конце концов, я считаю, что деловая мотивация должна быть результатом подлинной приверженности достижению целей, которые превосходят нас. Мы должны нести ответственность за то, чтобы служить другим определенным образом. Из своего опыта я узнал, что даже самый лучший бизнес-план может стать бременем, если вы не верите в то, что делаете. Наша мотивация может заключаться не просто в том, чтобы пожинать плоды, потому что по мере того, как перспективы компании уменьшаются, большинство из нас будут готовы сдаться и заняться чем-то другим.

История полна историй о людях, рискующих своей жизнью по причинам, которым они верят. Для сравнения, мало сказано о наёмниках, делающих такую ​​смелость. Те, кто совершают величайшие подвиги, делают это по причинам, которые имеют для них более глубокий смысл, а не только за деньги и похвалы. Поэтому предприниматель должен выбрать цель своего бизнеса, которая исходит из его глубины. К сожалению, я этого не делал. Вместо этого я просто попытался заработать деньги, чтобы я мог «снять деньги» и перейти к чему-то другому.

Вот почему я верю, что предприниматель с долгосрочными обязательствами в конечном итоге выиграет от его обязательств. Правильная возможность наконец придет. Долгосрочные игроки переживут штормы и будут в лучшем положении, чтобы воспользоваться новыми возможностями, когда облака наконец разойдутся.

5. Пустота

Есть интересное стихотворение из Дао Те Чинг, которое я оценил с момента моего опыта предпринимателя. следующим образом:

"Со стеной вокруг

Глиняная чаша сформирована;

Но используйте миску

Это будет зависеть от части

Из пустой чаши.

Вырежьте окна и двери

Дома при строительстве;

Но для домашнего использования

Это будет зависеть от места

В стенах это неважно.

Так что у него есть преимущество

Что бы это ни было;

Но появляется утилита

Это не из ничего.

— Тао Те Чинг

Как и стихотворение «Дао дэ цзин», предприниматели должны признать важность пустоты, которая требует другого взгляда на мир. Хотя пустота может быть неопределенностью, она также может быть возможностью.

Когда предприниматель собирает части своего бизнеса на своем месте, неизбежно придет время, когда рентабельность его компании окажется под вопросом. Новые рынки трудно завоевать, потребности клиентов постоянно меняются, и угроза новой конкуренции всегда кажется скрытой. Иногда трудно заглянуть в неизвестность и увидеть возможность. Легко сомневаться в себе и бояться.

Будучи 22-летним предпринимателем, я заглянул в неизвестность и увидел только две возможности. Я видел возможность личного успеха или неудачи. Работая за столом до раннего утра, мой разум подготовил подробные сценарии для каждого из них. Либо сон на полу в офисе должен был стать частью истории, которую я однажды расскажу гостям на своей яхте, либо я потратил свой потенциал в бизнесе, который никогда не преуспеет.

К сожалению, я не понимал, что предприниматель увидит больше в своем неизвестном будущем, если сосредоточится на чем-то другом, кроме «личного успеха». Он также может увидеть возможность бороться за дело, которое его вдохновляет, независимо от того, выигрывает он или проигрывает. Будь он богат или нет, будущее — это возможность изменить мир.

Следовательно, настоящий «пожар в животе» предпринимателя должен быть результатом видения того, что будущее, хотя и неопределенное, создает возможность для каждого из нас влиять на жизнь других. Чтобы иметь максимальную силу, наше видение не должно состоять исключительно из нашего успеха или неудачи. Это не о личной жадности. Чтобы быть действительно вдохновляющими, мы должны увидеть, как наши усилия приносят пользу жизни других людей. Делясь этим видением, мы сможем влиять на окружающих нас людей, чтобы присоединиться к нашему делу.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *