Ганзейский союз

Ганзейский союз («Ганза») был региональным союзом северогерманских городов и поселков, который контролировал торговлю вдоль Балтийского и Северного морей и процветал в позднем средневековье. Историки указывают на Ганзу как на ранний пример региональной интеграции в Европе. Действительно, Ганзейский союз был самым обширным и мощным региональным экономическим объединением в Европе до основания Европейского союза (ЕС) во второй половине 20 века. Подобно ЕС, Ганзейский союз со временем превратился в более обширный и интегрированный союз, чтобы более эффективно контролировать экономические, торговые и политические силы, которые угрожали отдельным городам в регионе. И, как и ЕС, Ганзейский союз испытал сильные центробежные силы, которые ограничили степень достигнутой интеграции.
В конце концов, в 17 веке это разделение между немецкими городами, наряду с неудержимыми глобальными экономическими и политическими изменениями, осудило Ганзу как реальную экономическую силу в Северной Европе. Историки экономики прослеживают происхождение Ганзейского союза до середины XIV века, когда первое упоминание о таком союзе появляется в коммерческих документах. Растущий охват и влияние Ганзейского союза на самом деле не было изолированным явлением, а скорее частью более общего проникновения германского влияния в северную, центральную и восточную Европу в позднем и позднем средневековье. То, что в созданном им регионе образовался Ганзейский союз, не случайно. В других частях Европы, таких как Англия и Франция, рост централизованного национального государства ограничил способность городов самостоятельно формировать отдельные региональные союзы. Без центрального правительства на немецкой земле коммерчески важные города на севере практически правили сами по себе.
Экономическая история Германии XIII и XIV веков, по сути, не меньше, чем история ее важных городов. Следовательно, эти города пользовались большой свободой поступать так, как им заблагорассудится, включая организацию друг с другом, как они считают нужным, особенно для защиты своих региональных коммерческих интересов. Первоначальным толчком к созданию «Ганса» стала самооборона торговцев, занимавшихся торговлей вдоль Балтийского и Северного морей. В это время немецкие короли были практически бессильны подчиняться законам и постановлениям, важным для надлежащего функционирования их растущих коммерческих интересов. Большая часть этой торговли заключалась в транспортировке на судах крупногабаритного сырья с низкой удельной стоимостью, полученного из непромышленных территорий, граничащих с Балтийским морем. Северогерманские купцы особенно беспокоились о том, чтобы нарушить этот поток товаров пиратами и бандитами.
Ганзейский союз сначала сформировался как союз между городами Любек и Гамбург для наблюдения за реками и дорогами в этой части Германии. Со временем к альянсу присоединились и другие города северной Германии. К 1850-м годам количество членов достигло 50 городов. В то время как количество городов, которые входили в Ганзейский союз, постоянно менялось (потому что они могли входить и выходить из союза по своему желанию), до 1375 года размер Ганзейского союза составлял в среднем почти 100 членов. Географическое присутствие Ганзейского союза также расширилось. В конце XIII века деятельность Ганзейского союза распространилась из Фландрии и Англии на север России. В середине четырнадцатого века он основал своих купцов на территориях латинского христианства — Брюгге, Лондоне, Бергене, Стокгольме — и в языческих землях Восточной Европы и России. По мере того, как Ганзейский союз со временем расширял свое членство и географию, его функции выходили за рамки простой полицейской деятельности и заключались в расширении торговых соглашений.
Первый касался взаимных торговых соглашений между городами-членами и, в конечном итоге, включал взаимные соглашения, направленные на обеспечение монополии на торговлю продуктами Балтийского и Северного морей для членов, включая сельдь и военно-морские запасы. Благодаря таким соглашениям Ганзейский союз успешно координировал деятельность своих членов в экономических целях и, таким образом, действовал как картель де-факто в регионе.
Хотя коммерческие интересы оставались в центре Ганзейского союза на протяжении всего его существования, со временем он приобрел характер политического и военного союза. Он создал свой собственный флаг, дипломатическую повестку дня и штат, а также морской флот. Он также учредил своего рода парламент (или парламент) для создания и принятия законов и исполнительных постановлений, обязательных для исполнения во всех городах-членах. Самым серьезным политическим решением, с которым столкнулся Ганзейский союз, было начало войны с Данией в 1379 году.
Тесная взаимозависимость между политическими целями Ганзейского союза и коммерческими интересами воплощается в условиях мира, которых требует Ганза (Peace Stralsund, 1379): свободная торговля для городов лиги на территории Дании и свободный проход северогерманского торгового флота через датские воды. В следующем столетии Ганзейский союз предпочел экономический бойкот войне как более эффективный и менее разрушительный способ получить преимущество в геополитических спорах. Падение Ганзейского союза началось в конце 15-го и 16-го веков. Внутреннее ослабление сплоченности хансе началось с растущих разногласий и торгового соперничества между его членами. Именно тогда события в мире, в котором работала Hansa, сделали положение группы неустойчивым. Ганзейский союз не смог противостоять подъему капитализма в Европе.

Действительно, коммерческие операции Ганзейского союза были довольно рудиментарными по сравнению с более изощренными капиталистическими инструментами и менталитетом, которые опережали другие части Европы; строгие правила, налагаемые Hansa на своих членов, затрудняли принятие более новаторских капиталистических методов. Какая важная и эффективная поддержка — финансовая, торговая и военная — со стороны их центральных правительств дала Англии, Франции и Нидерландам средство сломать многовековую монополию Ганзейского союза на Балтике. В любом случае появление прибыльной атлантической торговли в шестнадцатом и семнадцатом веках, ознаменовавшее начало современного периода мировой истории, отодвинуло коммерческую деятельность на Балтике на второй план.