Геостационарная иллюстрация Земли показывает скопления космического мусора — около 50 000 из полумиллиона или более обломков размером более 1 см — на низкой околоземной орбите © Electro Optic Systems / AFP / Getty

Писатель — бывший генсек НАТО.

Россия недавнее противоспутниковое испытание это последний пример игры Владимира Путина на грани: от сбора войск на границе с Украиной до использования миграции в качестве политического оружия. Но испытание должно также послужить тревожным сигналом для человечества, поскольку мы рискуем превратить небесные окрестности Земли в свалку. Если мы не изменим курс, возможности космического пространства для улучшения нашей жизни на Земле могут быть закрыты для поколений.

Когда в прошлом месяце Москва намеренно уничтожила спутник, в результате взрыва образовалось поле обломков, состоящее из не менее 1500 единиц неуправляемого мусора и, возможно, еще многих тысяч, которые невозможно отследить, кроме смертоносных более мелких фрагментов. При движении со скоростью около 7 км в секунду даже капля краски может серьезно повредить космическую инфраструктуру. Астронавты с Международной космической станции были вынуждены принять меры предосторожности после российских испытаний. В соответствии Французский, один только этот тест увеличил риск синдрома Кесслера на пять процентов — эффект, при котором столкновения, которые создают каскад обломков, пока наши орбиты не становятся недоступными. Это буквально заземлит человечество на планете Земля и сохранит все экономические, экологические и научные выгоды от космоса.

Это произошло из-за всего одного инцидента много ущерба и риска. Правила, регулирующие использование космоса правительствами и частным сектором, больше не адаптированы к эпохе, когда космос становится все более тесным и спорным. Хотя Договор по космосу 1967 года запрещает размещение оружия в космосе, это не мешает российским спутникам шпионить за другими спутниками, которые передают важные данные наземным силам НАТО. Это также не мешает противникам проводить потенциально враждебные операции против других спутников.

Однако в ближайшие годы мы намерены насытить космос — особенно низкую орбиту около 500-600 км — десятками или даже сотнями тысяч спутников, известных как мегакозвездия. Они обещают большую глобальную связь как для военного, так и для гражданского использования. Но так же, как космос открывает эти новые возможности, безрассудная спешка с запуском многих тысяч объектов на орбиту рискует закрыть его. На сегодняшний день большинство спутников связи работают на гораздо более высоких орбитах — примерно 36 000 км, каждый из которых вращается вокруг планеты в назначенном гнезде, не создавая значительного риска и не нарушая работу других операторов.

Основное заблуждение состоит в том, что пространство достаточно велико, чтобы выдержать всю эту деятельность. Верно и обратное: пространство на наших орбитах конечно. Каждый запущенный спутник увеличивает риск столкновения. Исследования показывают, что обломки столкновения двух мега-групп спутников будут похожи на те, что были произведены во время испытаний российской ракеты. Проблема с синдромом Кесслера в том, что мы не узнаем, что он начался, пока не станет слишком поздно.

Органам космического наблюдения необходимо стереть пыль со своих сводов правил, которые восходят к тем временам, когда спутниковые компании запускали всего несколько спутников. Чем больше на орбите, тем больше угрозы возрастают в геометрической прогрессии; но правила не отреагировали на повышенный риск. Неудивительно, что космические страховщики все больше обеспокоены таким неустойчивым поведением.

Однако, прежде чем устанавливать новые правила, нам нужно понять, сколько спутников они могут безопасно удерживать на наших орбитах. Именно так мы поступили с гражданским воздушным пространством. В идеальном мире эти новые правила установит Организация Объединенных Наций или Международный союз электросвязи. К сожалению, несмотря на самые лучшие намерения, достижение консенсуса по значимым принципам маловероятно. Члены НАТО и космические державы, такие как США, Франция и Великобритания, разделяют одинаковые опасения по поводу враждебного поведения России и Китая в космосе. Но они также являются конкурентами в области коммерческих помещений и не обязательно будут стремиться к принятию новых правил.

Вот где ЕС должен вмешаться. Европа — единственная крупная юрисдикция, которая не проводила противоспутниковые испытания в космосе и влияет на то, как ее национальные правительства предоставляют доступ к рынку операторам спутников. Если европейские и национальные регулирующие органы установят четкие условия для снижения риска столкновения, это может повлиять на другие ключевые рынки, такие как США. Европейская комиссия должна возглавить разработку готовых критериев для развертывания национальных правительств. Брюссель применил аналогичный подход к проблемам национальной безопасности в сетях 5G.

Космос — это новый рубеж неустойчивого поведения человечества. Если нам не удастся разработать правила, предотвращающие превращение нашей орбитальной деятельности в саморазрушительную и разрушительную, мы скоро обнаружим, что растратили еще один из величайших ресурсов Земли.

Получать включенные оповещения Спутники когда будет опубликована новая история

Повторно использовать этот контент (Открывается в новом окне) КомментарииПерейти в раздел комментариев