Rune Sovndahl: „Od marca do grudnia ubiegłego roku pracowałem 20 godzin dziennie, siedem dni w tygodniu”

Popyt na ogrodników, przeprowadzki i środki czyszczące ma wzburzony odkąd ograniczenia Covid-19 zaczęły słabnąć — dobrodziejstwo dla firmy usługowej współzałożonej przez Rune Sovndahla (46 lat) w 2009 roku.

Urodzony w Danii Sovndahl, który osiadł w Londynie w 1999 roku, wraz z przedsiębiorcą Antonem Skarlatovem założył Fantastic Services, krajowego dostawcę usług, po tym, jak nie mógł znaleźć w Internecie środka do czyszczenia dywanów. Każdy z nich zaoszczędził po 3000 funtów.

Obroty wzrosły z 800 000 funtów w 2010 r. do 9,5 mln funtów w 2020 r. Obecnie firma, z siedzibą w pobliżu London Bridge, oferuje ponad 70 usług w całym kraju, od zwalczania szkodników i usuwania odpadów po naprawy urządzeń, ślusarstwo i zarządzanie nieruchomościami.

Ma 370 pracowników zaangażowanych w operacje i 400 franczyzobiorców lub pracowników domowych, w tym sprzątaczy i majsterkowiczów, którzy bezpośrednio świadczą usługi. Własność firmy pozostaje równo podzielona pomiędzy Sovndahla i Skarlatova.

CV

Urodzić się: Kopenhaga, Dania, luty 1975

Edukacja: 1986-89: Ingrid Jespersens Gymnasieskole

1990-94: Østre Borgerdyd Gymnasie Skole, Kopenhaga, studiowanie matematyki

1997-99: Copenhagen Business College, dyplom z innowacji i przedsiębiorczości

1999-2000: South Bank University: Projektowanie i rozwój systemów informacji biznesowej (licencjat)

Kariera zawodowa: 1995: stażysta szefa kuchni duńskiej marynarki wojennej; 1995-98: praktykant kucharski w restauracji L’Alsace, Kopenhaga

2000-03: inżynier systemów, British Telecom, Londyn

2009-10: kierownik ds. marketingu internetowego, lastminute.com

2009: współzałożyciel Fantastic Services z Antonem Skarlatovem, 44

2012: rozwinięty model franczyzy

Zyje: Holborn, Londyn, z żoną Olgą i trzyletnim synem Aleksandrem

Myślałeś, że dotrzesz tam, gdzie jesteś dzisiaj?Od dzieciństwa zawsze miałem wewnętrzne pragnienie tworzenia rzeczy i chciałem wiedzieć, jak działają firmy. Mój ojciec i matka byli programistami. Byłem jedynakiem. Kiedy miałem sześć lat, na początku lat osiemdziesiątych nauczyłem się pisać małe fragmenty kodu i małe programy. Nie uznałem tego za szczególnie interesujące, ale rozumiałem to, a nawet wiedziałem, jak działa bankomat.

Jestem bardzo zaskoczony sukcesem firmy. To moja szósta przygoda, ale inne nigdy się do niej nie zbliżyły. Jedną z nich była strona porównująca telefony komórkowe, a drugą szkoła muzyczna online. Chciałem nauczyć się grać na gitarze i nie mogłem znaleźć nauczyciela.

Był to w dużej mierze wątek, w którym powstały Fantastic Services. Próbowałem budować strony internetowe pozwalające ludziom znaleźć określone kryteria w poszukiwaniu lokalnych usług.

Jak pandemia koronawirusa wpłynęła na Twoją firmę?
Kiedy realizacja uderzyła w ludzi, wielu zaczęło… Wyprowadzać się w centrum Londynu, szukając domów z ogrodem lub większą przestrzenią. Następnie wydali pieniądze na uczynienie swojej dodatkowej przestrzeni bardziej użyteczną. Wyremontowaliśmy setki szop ogrodowych i [helped with] ich przekształcenie w biura. Zapasowe sypialnie i strych stały się również domowymi biurami. Zapewniliśmy dekoratorów i przenieśliśmy rzeczy ze strychów do magazynów. Zainstalowaliśmy setki siłownie domowe.

Podczas gdy zapotrzebowanie na domowe środki czyszczące zmniejszyło się o połowę w ciągu jednego dnia, przeprowadzki i usługi majsterkowicza z nawiązką zrekompensowały to, co straciliśmy. Do kwietnia 2021 r. osiągnęliśmy 10 procent więcej zysków z 2020 roku. Przekwalifikowanie i uczenie ludzi nowych umiejętności to duża część naszej działalności. Musieliśmy zmienić nasze podejście, korzystając z wideorozmów i seminariów, ale w rzeczywistości mogliśmy przeprowadzić więcej szkoleń grupowych niż wcześniej.

Czy spotkałeś się z problemami kadrowymi w czasie braku siły roboczej w Wielkiej Brytanii?
Proaktywnie zatrudniamy pracowników we wszystkich obszarach działalności. Trudno było znaleźć ilość pracowników musimy obsłużyć popyt. Właśnie dlatego uruchomiliśmy program dotacji o wartości 1 miliona funtów, aby zaoferować 200 dotacji o wartości do 5000 funtów każda, aby pomóc ludziom rozpocząć franczyzę i zachęcić nowych rekrutów do stania się częścią rodziny Fantastic Services.

Brexit zdecydowanie odegrał pewną rolę, ponieważ wielu wykwalifikowanych pracowników powróciło do Europy kontynentalnej. Jest to wyzwanie dla wielu branż, ale na szczęście nasz model biznesowy i systemy technologiczne pozwalają nam planować i planować w taki sposób, abyśmy mogli efektywnie zarządzać popytem. W 2021 roku zwiększyliśmy naszą sieć franczyzową o 10 proc.

Czy twój pierwszy milion funtów był wielkim kamieniem milowym?
Kiedy pierwszy raz zobaczyłem cyferki, około sierpnia 2019, byłem przytłoczony. To było dosłownie kilka funtów ponad milion funtów zysku. Przez 10 lat wcześniej zbliżyliśmy się do miliona funtów, ale zawsze reinwestowaliśmy w firmę.

Zadzwoniłem do Antona i powiedziałem, że to zrobiliśmy. Jednak oboje myśleliśmy, że firma jest bardzo młoda i że przed nami jeszcze długa droga. Do tego czasu nigdy nie wyciągnęliśmy żadnych pieniędzy.

Anton i ja kupiliśmy posiadłość. Przez pierwsze cztery lata Fantastic Services wynajmowałem mieszkanie z Antonem, aby zaoszczędzić pieniądze. Kupił mieszkanie w Chiswick, a ja z Olgą znaleźliśmy mieszkanie bardziej centralnie, w Holborn. Po raz pierwszy poczuliśmy się bezpiecznie.

Jaki był najtrudniejszy okres w Twojej karierze?Pierwsza blokada w marcu 2020 roku była najtrudniejszym doświadczeniem w moim życiu. Miałem dwuletniego syna. W 2019 r. zainwestowaliśmy dużo w większą liczbę pracowników. W grudniu 2019 r. słyszeliśmy pogłoski o blokadach i możliwej pandemii. Kiedy wróciliśmy do domu wcześnie z naszych świąt Bożego Narodzenia w Tajlandii, widzieliśmy od międzynarodowych konkurentów, że coś, na co nie mamy wpływu, ma się wydarzyć.

W Europie niektóre rządy sporadycznie blokowały, ale nikt tak naprawdę nie wiedział, co jest dozwolone lub nowy zestaw wytycznych. Nie byliśmy pewni, czy ludzie mogą zatrudniać sprzątaczy, ogrodników i majsterkowiczów, a dokładnie jaki rodzaj pracy jest niezbędny.

Wiedzieliśmy, że musimy działać szybko i ocenić, co może się wydarzyć. Zainwestowaliśmy ponad 150 000 funtów w przekwalifikowanie ponad 200 franczyzobiorców, którzy nagle nie mieli pracy. Zamiast świadczyć usługi w domach, nauczyli się przeprowadzać antywirusowe procedury sanitacji i dezynfekcji w obiektach komercyjnych.

Zrobiliśmy wszystko, aby ludzie byli zajęci. Zadzwoniłem do sieci supermarketów oferujących nasze samochody dostawcze do pomocy w dostawach artykułów spożywczych, aby zapewnić naszym franczyzobiorcom wystarczającą ilość pracy. To była krawędź klifu. Musieliśmy wkroczyć tam, gdzie nie zrobił tego rząd. To było stresujące, ponieważ czuliśmy się do tego zobowiązani. Od marca do grudnia ubiegłego roku pracowałem 20 godzin dziennie, siedem dni w tygodniu. Nie miałem ani jednej przerwy. Nasz personel operacyjny pracował na pełny etat, ale pracował w domu.

Co musiałeś poświęcić, aby rozpocząć biznes?
Zrezygnowałem z bezpiecznej kariery, pracując dla kogoś innego, w lastminute.com. W ciągu ostatnich 12 lat kilka razy byłem zapraszany do pracy jako dyrektor marketingu lub dyrektor ds. marketingu. Miałem inne oferty dla dyrektora generalnego, wszystkie ze stabilnością i bardzo dobrymi zarobkami.

Jaki jest sekret Twojego sukcesu?
Spójność. Musisz iść dalej i skupić się na tym, dokąd zmierzasz. Musieliśmy wierzyć, że jeśli ponownie zainwestujemy nasze zyski i mądrze zatrudnimy, wszystko pójdzie dobrze.

Jest jeszcze jeden czynnik — oszczędność. Zmierzyliśmy się z firmami, które miały w Wielkiej Brytanii budżet na marketing i rozwój w wysokości 20 milionów funtów, i pokonaliśmy je. Nie mieliśmy pieniędzy na popełnianie błędów.

W naszej działalności bardzo poważnie traktujemy opinie. Kiedy jesteś szefem kuchni, otrzymujesz natychmiastową informację zwrotną, taką jak nagana lub komplement. Nauczysz się akceptować i odpowiadać na krytykę. Zachęcamy do opinii naszych klientów. To trudne, ale najlepszy sposób na rozwój.

Jakie było twoje najlepsze przygotowanie do biznesu?
Dla mnie bycie szefem kuchni i łączenie się ze wszystkimi pod presją w kuchni było jedną z najlepszych lekcji, jakie miałem w pracy zespołowej. Kiedy bardzo szybko rozwijaliśmy firmę, wykorzystałem szybkie tempo pracy jako szef kuchni tuż przed przybyciem gości.

Z naszej dwójki w ciągu dwóch lat przeszliśmy do 300 pracowników. Każdy proces był dla nas nowy. Musieliśmy wymyślić sposoby prowadzenia biznesu. Czasami zatrudnialiśmy 20-30 osób miesięcznie. Nie masz instrukcji na ten temat.

Jaka jest Twoja podstawowa filozofia biznesowa?
Wierzę w strukturalny wzrost i tworzenie solidnych aktywów. Staram się tworzyć aktywa poprzez naszą platformę technologiczną i wartość marki. Szkolimy również, oceniamy personel i mamy system informacji zwrotnej, który pokazuje, czy dana osoba ma się dobrze, czy słabo. Jednym z powodów, dla których nie rozwinęliśmy się jeszcze szybciej, jest to, że nasi konkurenci zatrudniali wszystkich, podczas gdy my bardzo ostrożnie weryfikujemy, szkolimy i rekrutujemy ludzi.

Etosem naszej firmy jest bycie tak efektywnym, jak to tylko możliwe. Używamy technologii, aby zmniejszyć nasz wpływ na planetę. Dobre czyszczenie, konserwacja i naprawy są z natury trwałe. Naprawa i czyszczenie dywanu jest lepsze niż wyrzucanie go na wysypisko śmieci. Nauczyłem się, że prawie wszystko można wyczyścić lub naprawić i może wyglądać jak nowe, zwłaszcza sprzęty kuchenne.

Czy chcesz grać do upadłego?
Opracowujemy plan pozyskania dziesiątek milionów kapitału na ekspansję w Europie i Stanach Zjednoczonych. Otwieramy jedno biuro miesięcznie w Europie. Po raz pierwszy szukamy zewnętrznego finansowania. W wieku 60 lat myślę, że nadal będę prowadził firmę. Może to być w nieco innej branży, ale będę używał tego samego modelu oprogramowania, który stworzyliśmy dla Fantastic Services.

Czy utworzyłeś jakieś zabezpieczenie emerytalne?
Miałem 26 lat, kiedy zacząłem emeryturę firmową w BT, ale fundusz jest niewielki. Moją prawdziwą emeryturą jest nasza firma. Kiedy inwestujesz w emeryturę, Twój fundusz może wzrosnąć, ale rzadko się podwaja. Kiedy prowadzisz firmę, która rozwija się w 100 procentach, możesz podwoić swoje pieniądze w ciągu jednego roku.

Poza nieruchomościami mieszkalnymi i komercyjnymi lubię inwestować w akcje. Skupiam się przede wszystkim na sektorze technicznym i śledzę indeks Dow Jones, w którym mogę zarobić około 7 procent rocznie.

Czy wierzysz w oddanie czegoś społeczności?
Wspieramy projekty na rzecz bezpieczeństwa dzieci i społeczności lokalnych. W zeszłym roku firma Fantastic Services dostarczyła 4500 bezpłatnych kamizelek odblaskowych do przedszkoli i szkół podstawowych w Londynie i Manchesterze. W 2017 roku dziewięcioletnia dziewczynka ze szkoły podstawowej w Wandsworth napisała do nas list z prośbą o ponowne uszczęśliwienie swojego „ogrodu”. Wysłaliśmy zespół ogrodników do pracy nad remontem szkolnego ogrodu.

Co uważasz za odpust?
Ponieważ tak dużo pracuję online, jedną z moich przyjemności jest nurkowanie jaskiniowe. Miałam 35 lat, kiedy odbyłam trening na wakacjach w Meksyku. Kupiłem nawet sklep nurkowy w Tulum na Jukatanie. To nie jest takie drogie hobby, jeśli jesteś właścicielem sklepu.

Otrzymuj alerty włączone Finanse osobiste kiedy zostanie opublikowana nowa historia

prawa autorskie „Financial Times Limited” 2021. Wszelkie prawa zastrzeżone.
Użyj ponownie tej treści (otwiera się w nowym oknie) UwagiPrzejdź do sekcji komentarzy