Эйджиро Цукада однажды поставил третью по величине экономику мира на грань национального дефицита грейпфрутов.

Сегодня, говоря о бесстрашной порочности прорывного технологического предпринимателя, он считает, что следующей большой вещью станет свежезаваренный порошок зеленого чая матча. По словам Цукада, мир захочет получить от этого гораздо больше, и люди будут платить хорошие деньги за настоящие вещи, не прибегая к обычным манипуляциям.

Сказав это, он переворачивает экран компьютера в своем крошечном офисе, чтобы показать мне … Кузен Матча, красивое устройство собственной разработки, предназначенное для глобальной колонизации требовательного дома, офиса и кафе.

Машина измельчает свежие листья в гранулы идеального размера, размещает их на точно откалиброванной высоте и помещает в саморазрушающуюся миску, а затем сбрызгивает их водой с точной температурой, которая диктуется традициями. У него даже есть пустая «зона» в центре, чтобы вызвать состояние Дзен Куу, в котором лучше всего есть маття.

Голос исходил от кого-либо, кроме Цукады, и тон его голоса казался причудливым. Но его инстинкты обычно правы. Его карьера, которую он провел в основном с японским гигантом по производству напитков Suntory, была построена на его таланте создавать и продавать популярные продукты. Среди успехов — изотонический напиток Dakara, зеленый чай Iyemon Tokucha и, прежде всего, Gokuri — напиток настолько неожиданно вкусный, что продажи были приостановлены в 2003 году, когда Япония изо всех сил пыталась пополнить свои запасы грейпфрутов.

В последние годы своей работы в Suntory Цукада превратился в эксперта по японскому чаю и начал продавать чай за пределами своей страны. Порошкообразный зеленый чай матча появился в Японии некоторое время назад и завоевал международную фанатскую базу после того, как был переупакован и повторно представлен на рынке. Starbucks предлагает сладкий латте матча. Lipton для чая матча в мятных пакетиках. Häagen-Dazs сделала из этого мороженое. Walmart взбьет вас в больших кадках как суперпродукт.

Все это отделяет маття от почти сакраментальной роли, которую он играет в традиционной японской чайной церемонии, в которой правильное размещение бамбукового венчика и размышления о происхождении чашки являются большой частью веселья. Но кого это волнует? Сама Япония сильно изменилась: 20 лет назад страна заваривала 70 процентов обычного зеленого чая (не матча) в кувшине и потребляла 30 процентов из готовых бутылок. Это соотношение теперь полностью изменилось, поскольку «функция» чая изменилась с расслабления на мгновенное утоление жажды.

Теперь Цукада видит потребность за пределами Японии в чем-то более чистом, чем доступные продукты быстрого приготовления: рынок, сформированный за последние 20 лет знатоком кофе, который с радостью принял бы настоящую чашку свежемолотого матча, если бы он был технологически продвинутым, чтобы позаботиться о нем. сложные процессы измельчения и взбивания. «Если я этого не сделаю, это сделает кто-то другой», — говорит она мне.

Что поражает амбиции Цукады, так это предположение, что мировой марш «настоящего» матча будет достигнут не сам по себе, а с помощью машины. По сути, это то, что остается в основе японской интерпретации слова «технология», независимо от того, насколько широко его значение было расширено и теперь включает все, от услуг по обмену автомобилями до онлайн-казино.

С он теряет свое мировое господство Что касается полупроводников и другого оборудования, то Кремниевая долина была более чем довольна определением «технологии» и инстинктом технических предпринимателей, которые склонялись к собственному непродуктивному подходу. В то время как технологическое ядро ​​Японии, к лучшему или к худшему, изо всех сил пытается осознать идею о том, что новые технологии не всегда должны начинаться с чего-то осязаемого.

Превращение последней веры Tsukada в продукт следует знаменитому образцу японской разработки оборудования: годы непрерывного технического совершенствования инженеров-перфекционистов. Учитывая, насколько резко меняется вкус матча при небольшом изменении размера гранул, настройка правильного измельчителя была особенно неприятной.

Эта машина знаменует очаровательный и, возможно, неосознанно решающий момент для японских технологий. Исторически сложилось так, что в отечественной потребительской технике машины предназначались в первую очередь для внутреннего рынка — бонусом была популярность за рубежом. Но этот внутренний рынок сейчас в упадке. Тонко Tsukada является пионером в другом: в бизнесе по производству японских расходных материалов и их идеализации для неяпонских потребителей. Это подход, с помощью которого другие, более крупные компании могут вскоре понять, что их выживание зависит от них.

Лео Льюис, бизнес-редактор FT Asia

Получать уведомления, когда публикуется новая история

Повторно использовать этот контент (Открывается в новом окне) ЗамечанияПерейти в раздел комментариев