Что может означать возобновление глобального продовольственного кризиса для египетского рынка пшеницы

В 2007 году, прежде чем такие термины, как субстандартная ипотека и свопы на дефолт по кредиту, вошли в наш родной язык, мировые политики столкнулись с гораздо более фундаментальным, но не менее сложным глобальным кризисом — продовольственным кризисом.

В то время новости о пищевых беспорядках попадали в заголовки газет, а эксперты извергали апокалиптические видения недоедающего будущего. Многие страны установили монолитные торговые барьеры для защиты внутренних поставок, в то время как рост цен на нефть и спекуляции инвесторов только повысили продовольственные индексы.

Конечно, к концу 2008 года мировой финансовый кризис фактически снизил спрос, а снижение цен на нефть стабилизировало рынки продовольственных товаров. Затем внимание мира переключилось на финансовый сектор и планы стимулирования, и некогда зловещий призрак международной нехватки продовольствия внезапно отошел на второй план.

Но теперь призрак нового продовольственного кризиса снова поднял свою уродливую голову.

В последние месяцы резкое падение доллара США привело к росту стоимости импорта продовольствия для многих стран, в то время как крупные климатические и стихийные бедствия в России и Пакистане потрясли глобальные цепочки поставок. Кения, Уганда, Нигерия, Индонезия, Бразилия и Филиппины уже предупредили о надвигающейся нехватке продовольствия в следующем году. Через несколько месяцев цены на зерно резко выросли, и в конце сентября Межправительственная группа по зерновым культурам, спонсируемая Продовольственной и сельскохозяйственной организацией Объединенных Наций (ФАО), созвала экстренное заседание.

После заседания ФАО объявила, что шансы погрузиться в очередной международный продовольственный кризис невелики, но предупредила, что страны, зависящие от импорта, вероятно, увидят значительный рост цен на сырьевые товары. Месяц спустя президент Всемирного банка Роберт Зеллик поддержал и расширил эту точку зрения, заявив, что волатильность цен на продовольствие, вероятно, сохранится еще пять лет.

«Среди стран растет беспокойство по поводу сохраняющейся нестабильности и неопределенности на продовольственных рынках», — сказал Зеллик Гардиан Guardian в конце октября. «Эти опасения усугубляются недавним ростом цен на зерновые. Неустойчивость мировых цен на продовольствие остается значительной, и в некоторых странах эта нестабильность способствует уже более высоким ценам на продукты питания на местном уровне ».

Несмотря на всю эту неопределенность, сегодняшняя нестабильность на рынке сырьевых товаров еще не превратилась в полномасштабный международный кризис. Индексы цен на продовольствие, хотя и высокие, все же значительно ниже бушелей 2007 и 2008 годов. За исключением кратковременной вспышки в Мозамбике, политическое море недовольства потребителей было относительно спокойным.

Тем не менее, некоторые страны уже начали ощущать затруднения. И, наверное, не хуже, чем рынок пшеницы в Египте.

Египетские опасения по поводу пшеницы

В июле сильная жара обрушилась на большую часть России, вызвав массовые пожары и засухи и опустошив посевы пшеницы в стране. После стихийного бедствия Россия запретила экспорт пшеницы в надежде на то, что к концу года обеспечит стабильные внутренние поставки.

Эта новость стала чем-то вроде тревоги для Египта, крупнейшего в мире импортера пшеницы и запланированного получателя 540 000 тонн российской пшеницы с поставкой до конца этого года. После резкой отмены этого заказа Египет начал изо всех сил диверсифицировать свой импортный портфель, чтобы заполнить торговый дефицит размером с Москву.

В конце концов, США, Франция и многие иностранные поставщики приняли меры, чтобы заполнить этот пробел, и в середине сентября министр торговли Египта Рашид Мохамед Рашид подтвердил, что в стране достаточно запасов пшеницы, чтобы избежать немедленного дефицита.

По данным Главного управления снабжения (GASC), это должно стать большим облегчением для среднего египетского потребителя, который потребляет около 180 кг муки в год. Этот сдвиг в импорте также ослабит опасения египетских политиков, которые, несомненно, были расстроены недавней смертью 25-летнего подростка в очереди за хлебом, возродившей воспоминания о 2008 году, когда подобное насилие вспыхнуло среди протестующих и полиции в городе Махала.

В конечном счете, однако, эта коммерческая музыкальная игра в кресло — не более чем временная мера, которая маскирует более хитрую, хотя и менее очевидную программу субсидирования пшеницы на случай болезни в Египте.

Субсидии ниже номинала

Ежегодно правительство Египта выделяет около 3 миллиардов долларов на продовольственные субсидии, треть из которых направляется на поддержание поставок хлеба в страну. В рамках этой системы государство закупает пшеницу у иностранных поставщиков по фиксированной цене. В стране, где около 16 миллионов жителей классифицируются как бедные, безусловно, имеет политический смысл гарантировать стабильное снабжение продовольствием.

Во внутренних субсидиях также есть экономическая логика. Выделяя так много капитала на рынок пшеницы, египетские власти, по сути, пытаются защитить внутренний рынок от часто сильных синусоидальных потрясений, которые могут поднять мировые цены на зерно.

В сентябре, когда GASC объявил, что он предоставил достаточно импорта, чтобы прокормить египетское население, вице-президент Ноамани Наср Ноамани отметил, что правительство также предоставило достаточно денег для увеличения бюджета на субсидирование пшеницы. Этот увеличенный бюджет, утверждал Ноамани, означает, что «египетский потребитель и гражданин Египта не почувствуют боли роста цен во всем мире».

Однако проблема для Египта заключается в том, что сегодняшние рыночные условия не могут быть менее благоприятными для такой огромной и часто неправильно направленной программы субсидирования.

В октябре министр сельского хозяйства Амин Абаза пообещал, что правительство не позволит местным закупочным ценам в новом сезоне урожая упасть ниже 300 египетских фунтов за штуку. ардаб (единица измерения посевов). Объявленный абазами порог примерно на 20 процентов выше, чем в прошлом сезоне, но египетские производители пшеницы говорят, что он все еще недостаточно высок.

В связи с увеличением стоимости удобрений в последние несколько лет египетские фермеры рассчитывали на гарантированную цену не менее 350 фунтов стерлингов за ардаб. По оценкам каирской инвестиционной компании CI Capital, современный фермер, выращивающий пшеницу, должен потратить около 2000 фунтов стерлингов, чтобы вырастить одну пшеницу. Феддан (1038 соток). Без более высокой гарантированной цены фермеры, скорее всего, посвятят свои сельскохозяйственные угодья более прибыльным культурам, что ухудшит и без того мрачные перспективы.

Конечно, есть несколько экзогенных факторов, над которыми Египет практически не властен. Торговцы сырьевыми товарами могут продолжать повышать мировые цены на продовольствие за счет спекулятивных инвестиций; неумолимые силы урбанизации и крупномасштабного агроиндустриализма можно использовать только с помощью глобальных совместных усилий; и, конечно, неизвестно, когда следующая засуха или волна жары могут уничтожить международный урожай.

Единственное в Египте? Власть контроль — это национальная производственная цепочка. Однако до сих пор государственные субсидии приводили только к ухудшению рыночной конъюнктуры и искажению цен.

Это не означает, что страна должна вообще отказаться от программы субсидирования. Около 60 миллионов человек питаются субсидиями, и в связи с приближающимися парламентскими выборами призывы к прекращению субсидий будут равносильны политическому самоубийству. Скорее, Египту необходимо реформировать программу с целью создания реальных стимулов для фермеров сажать пшеницу. Определенно, недостаточно установить простой ценовой потолок в сегодняшнем экономическом климате.

К счастью, государство понимает, что отечественное производство пшеницы необходимо возродить. В августе Министерство сельского хозяйства объявило о своей цели — к 2020 году достичь 70% самообеспеченности за счет нового, более эффективного сорта семян. Это, безусловно, шаг в правильном направлении, но если Египет хочет избежать дефицита в 2011 году, он также должен перейти к внедрению более эффективных субсидий.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

1 × 2 =

Top.Mail.Ru