Parler был запущен в 2018 году как самопровозглашенная « беспристрастная социальная сеть » с дебатами о политике, правах на оружие и теориях заговора © Hollie Adams / Getty

Парлер, социальная сеть «свободы слова», которая привлекла миллионы сторонников Дональда Трампа в преддверии прошлогодних выборов в США, была поставлена ​​на карту в январе.

После беспорядков в Капитолии, последовавших за голосованием, приложение, основным инвестором которого является республиканский донор Ребекка Мерсер, было удалено Apple и Google из своих магазинов приложений, а Amazon отказал в предоставлении услуг хостинга. Даже его фирма по связям с общественностью ушла. Спустя несколько недель ее генеральный директор Джон Матце был уволен из-за разногласий с Мерсером.

Познакомьтесь с Джорджем Фармером, 31-летним бывшим партнером хедж-фонда и получившим образование в Оксфорде сыном британского барона, который с мая, когда стал генеральным директором, планировал свой путь обратно для получения спорной заявки.

«Моя цель — предоставить платформу для обездоленных и лишенных права голоса, которые чувствуют, что мейнстрим отрезал их», — сказал Фармер Financial Times. «Это почти как будто мы противник компании.

Бывший кандидат от британской партии Brexit, красноречивый, но драчливый фермер, хочет доказать, что Парлер может охватить более широкую базу, чем сторонники Трампа, и настроить приложение на уважаемую платформу, сохраняя при этом свое извращенное преимущество.

Он планирует «агрессивно» запустить приложение, в котором сегодня в этом квартале работают около 30 сотрудников, и обещает «многое в разработке», включая инновации в продуктах и ​​новые потенциальные источники дохода. «В следующем году платформа будет совершенно другой», — сказал Фармер.

От хедж-фонда до Parler

Parler начал свою деятельность в 2018 году как самопровозглашенная « беспристрастная социальная сеть », организовывая, например, дебаты о политике, правах на оружие и теориях заговора.

Мерсер сказала, что основала компанию, чтобы противостоять «растущей тирании и гордости наших технологических правителей». Он имеет интерфейс, похожий на Twitter, где пользователи могут публиковать сообщения и подписываться на других, включая общественных деятелей.

Поскольку Facebook и Twitter активизировали усилия по пресечению дезинформации, разжигания ненависти и контента, подстрекающего к насилию в преддверии выборов 2020 года, Парлер привлек крайне правые группы и поддерживался многими известными республиканцами.

К тому времени, как он получил доступ к приложению, Фармер работал в Red Kite, хедж-фонде, основанном его отцом Майклом Фармером, ветераном торговли металлами, известным как «Мистер Медь» и бывшим казначеем Британской консервативной партии.

Фармер ранее возглавлял британское подразделение американской правой молодежной группы Turning Point и был искренним борцом за выход Великобритании из ЕС, что описанный как «ядовитую, социалистическую, геноцидную сверхдержаву».

Его путешествие из лондонского Сити на фронт культурной войны в США последовало за встречей с сторонником Трампа Кэндис Оуэнс в конце 2018 года. Пара обручилась всего через две с половиной недели.

Джордж Фармер и Кэндис Оуэнс в Вашингтоне, округ Колумбия, 9 января 2021 года.
Путешествие Джорджа Фармера из лондонского Сити на фронт культурной войны в США последовало за его встречей с Кэндис Оуэнс, активисткой Трампа, в конце 2018 года. © Джеймс Девани / GC Images / Getty

Побывав в качестве самопровозглашенного «независимого странствующего инвестора» в США, Фармер говорит, что обратился к акционерам Parler в начале 2021 года, предложив себя в качестве «стабильной пары» после того, как Amazon отключила свои услуги хостинга, ссылаясь на повторяющиеся модерации контента. отказ.

«То, что существовало, было нерентабельным бизнесом», — сказал он, добавив, что несколько месяцев проработал временным операционным директором, прежде чем стать генеральным директором. «С этой целью моей целью было, по сути, провести программу реструктуризации, которая затрагивала как технологическую, так и корпоративную сторону компании».

Это включало наем новых инженеров и поиск новых сторонних поставщиков — например, замену веб-сервисов Amazon сервисами малоизвестной хостинг-группы SkySilk из Лос-Анджелеса.

По его словам, выполнение критериев возврата в магазины приложений также означает перестройку процессов модерации контента, внедрение «масштабируемой модели», сочетающей просмотр людьми и искусственный интеллект. Он выступил после того, как исследователи из Стэнфордского университета обнаружили, что либеральная контент-стратегия Парлера стимулировала распространение «спама, финансового мошенничества и порнографических аккаунтов» в начале этого года.

В настоящее время уровень модерации зависит от устройства, имеющегося в распоряжении пользователя; Parler будет отфильтровывать контент, который нарушает правила Apple, например, только на устройствах iOS, но не на устройствах Android или на своем веб-сайте.

Фармер сказал, что приложение продолжало работать в соответствии со своим принципом свободы слова, утверждая, что, хотя подстрекательство к насилию не должно быть разрешено, другие менее резкие заявления должны быть разрешены.

«В этом очень винят большие технологии. [Trump’s victory in] 2016. Их реакция по умолчанию — перейти в режим цензуры », — сказал он. «Сказать, что выборы украдены» — совсем не то, что сказать: «Я собираюсь штурмовать Капитолий». Их объединение чревато ослаблением дискуссии ».

Привлечение популярных комментаторов

Parler по-прежнему невелик по сравнению со своими конкурентами из Big Tech и не привлекает массы пользователей, как это было до январского взрыва, но, по словам Фармера, «он близок к тому, что мы были в четвертом квартале прошлого года».

По его словам, у платформы около миллиона активных пользователей в месяц и в общей сложности 16 миллионов учетных записей. В свою очередь, Twitter имеет 206 миллионов активных пользователей в месяц.

Роберт Мерсер и Ребекка Мерсер в 2017 году
Ребекка Мерсер, изображенная со своим отцом Робертом Мерсером, была одной из первых сторонников Парлера © Sean Zanni / Patrick McMullan / Getty

Его будущий успех будет зависеть от того, сможет ли он решить проблему слабой кибербезопасности и неудовлетворительного взаимодействия с пользователем. Это также может зависеть от привлечения популярных комментаторов и влиятельных лиц, особенно правых, и Фармер сказал, что это может предлагать финансовые вознаграждения знаменитостям, которые публикуются только на Parler.

Самой большой мишенью, вероятно, станет сам Трамп, который изо всех сил пытался найти способы обратиться к своим последователям после приостановки работы Twitter, Facebook и YouTube. Блог, запущенный Трампом в мае, был удален через несколько недель.

Фармер сказал, что Парлер провел «конструктивные обсуждения» с командой Трампа, добавив, что он надеется, что бывший президент США присоединится к платформе. «Он — лучший пример объекта, подвергающегося цензуре», — сказал он.

В июле была запущена конкурирующая социальная сеть, поддерживающая Трампа, Gettr, но уже столкнулась с проблемами из-за утечки данных от пользователей. Фермер сказал, что, по его мнению, Parler был более развитым, чем его конкуренты, и приветствовал пользователей со всего политического спектра.

Он сказал, что также планирует диверсифицировать доходы Parler за пределами цифровой рекламы. Это может включать в себя разрешение брендам спонсировать рассылку электронной почты пользователям, продажу одежды и товаров, а также введение модели членства, аналогичной Guardian.

«Социальные сети всегда будут бесплатными, но я думаю, что есть еще много мест, где люди хотят купить бренд», — сказал он.

Но это не срочно, признал он, поскольку у компании есть «несколько акционеров, которые очень поддерживают организацию». Согласно PitchBook, его ранними последователями являются Мерсер и ее отец, миллиардер из хедж-фонда Роберт Мерсер, частный стартап и криптоинвестор Джеффри Верник и политический обозреватель правого толка Дэн Бонгино.

Фермер отказался комментировать участие Ребекки Мерсер в компании, но сказал, что у пары «прекрасные отношения».

Он признал, что, если социальные сети Big Tech ослабят, а не ужесточат политику модерации контента, это будет представлять собой «бизнес-риск». Однако он добавил: «Я хотел бы, чтобы мир стал более открытым форумом для дискуссий. Увижу ли я это на карточках в ближайшее время? Нет.»

Получайте уведомления в социальных сетях, когда публикуется новая история

Повторно использовать этот контент (Открывается в новом окне) ЗамечанияПерейти в раздел комментариев

Следите за темами в этой статье